¿Cuáles son las causas de la tromboflebitis superficial?

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El objetivo del tratamiento de la tromboflebitis superficial es evitar que progrese a tromboflebitis profunda.

La inactividad prolongada, como consecuencia de un traumatismo o de una intervención quirúrgica, puede dar lugar a la formación de coágulos, los cuales van a impedir un flujo de sangre normal. Esta situación puede ocasionar lo que se conoce como tromboflebitis y afecta directamente a nuestra salud y calidad de vida.

¿Qué es la tromboflebitis?

Recreación de vaso sanguíneo
Como consecuencia de un trombo, el flujo sanguíneo se bloquea, provocando los efectos de una isquemia.

La tromboflebitis es un proceso inflamatorio que se debe a la formación de un coágulo de sangre o trombo en una vena que obstruye el flujo sanguíneo. Lo más frecuente es que aparezca en las piernas o extremidades inferiores. En función de la vena afectada, la tromboflebitis puede ser de dos tipos:

  • Profunda
  • Superficial

La tromboflebitis profunda se da en el sistema venoso profundo, que irriga músculos y tejidos y puede dar lugar a complicaciones muy serias, como la embolia pulmonar.

La tromboflebitis superficial afecta fundamentalmente a la vena safena mayor, que es la gran vena superficial presente en el muslo y la pierna. Hasta la fecha, la tromboflebitis superficial se ha percibido como autolimitante y relativamente benigna, pero hay que tener en cuenta que puede dar lugar a la aparición de trombosis venosa profunda y otras complicaciones.

Aunque no está muy clara cuál es la incidencia de la trombosis superficial, se piensa que es más elevada que la de la tromboflebitis venosa profunda, la cual afecta aproximadamente a 1 de cada 1000 personas.

Tipos de tromboflebitis superficial

  • Trombosis superficial estéril. Es la que se presenta con mayor frecuencia.
  • Tromboflebitis traumática superficial. Se da tras una lesión en la extremidad y normalmente va asociada a la aparición de hematomas grandes en el tejido adyacente.
  • Tromboflebitis infecciosa. La mayoría son consecuencia de canulación intravenosa prolongada.
  • Tromboflebitis migratoria. Se trata de tromboflebitis superficial recurrente sin causa identificable. Puede estar asociada a enfermedades más graves, como carcinoma de páncreas.

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Síntomas asociados a la trombosis venosa superficial

Morado
Tras formarse el trombo, puede aparecer un hematoma superficial por la rotura del vaso sanguíneo.

El diagnóstico se basa en la aparición de los siguientes síntomas:

  • Dolor local
  • Eritema
  • Prurito
  • Sensibilidad
  • Enrojecimiento de la piel
  • Endurecimiento del tejido adyacente

¿Cuáles son las causas de la tromboflebitis superficial?

La tromboflebitis superficial comparte muchos factores etiológicos con otras alteraciones trombóticas. De entre todos los factores de riesgo asociados al desarrollo de tromboflebitis superficial, el más importante y clínicamente identificable es el padecimiento de venas varicosas.

Otras causas frecuentes asociadas a la aparición de tromboflebitis:

  • La inmobilidad o inactividad prologandas
  • Estado de hipercoagulabilidad
  • Episodios previos de tromboflebitis superficial
  • Viajes largos
  • Cirugía
  • Embarazo
  • Terapia hormonal estrógeno-dependiente
  • Sobrepeso u obesidad

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento actual está enfocado a aliviar el dolor, la inflamación, y sobre todo a prevenir la progresión hacia tromboflebitis venosa profunda. Se estima que el riesgo de progresión hacia tromboembolismo venoso es aproximadamente del 5%.

Además, los pacientes que presentan trombos por encima de la rodilla, es decir, cerca de la unión safenofemoral, o coágulos de más de 5 cm, son considerados pacientes de riesgo de padecer complicaciones tromboembólicas.

El tratamiento se basa en el uso de antiinflamatorios no esteroideos (AINEs)para el alivio del dolor local, como ibuprofeno o naproxeno. En contextos más graves o en situaciones donde existen factores de riesgo, también parecen estar indicados los anticoagulantes de bajo peso molecular, como algunas heparinas. Molécula ampliamente prescrita tras intervención quirúrgica como preventivo de la formación de coágulos.

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¿Cómo puedo prevenir la tromboflebitis superficial?

Recuerda que el riesgo de padecer tromboflebitis aumenta cuando una situación de inactividad se mantiene en el tiempo. Esta situación puede venir determinada por un viaje largo, un proceso quirúrgico o como consecuencia de una enfermedad, como la obesidad. Con el objetivo de prevenir la formación de un coágulo sanguíneo podemos:

  • Sal a caminar
  • Mueve las piernas regularmente
  • Utiliza ropa holgada
  • Ingiere suficiente líquido

En la actualidad, existe mayor conocimiento médico acerca de la trombosis venosa superficial, lo cual ha modificado el panorama con respecto al diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad. Hasta hace una década, estaba considerada como una patología banal y de diagnóstico sencillo que tampoco tenía un tratamiento claro asociado.

Sin embargo, la trombosis venosa superficial es hoy en día catalogada como una patología potencialmente grave, pues se asocia en numerosas ocasiones a trombosis del sistema venoso profundo y a las consecuencias fatales que derivan de ésta, como la embolia pulmonar.

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