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Rumbo a Marte: los “siete minutos de terror” que deberá superar la misión InSight

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El módulo de la NASA excavará el interior del planeta, algo que nunca se hizo. Pero antes debe sobrevivir al crítico descenso.

El módulo espacial InSight se prepara para hacer frente a los llamados “siete minutos de terror” justo antes de aterrizar en Marte. Está previsto que llegue este lunes alrededor de las 16 hora argentina. En ese momento habrá recorrido en seis meses la distancia que separa al planeta rojo de la Tierra.

“Mañana es el gran día” y “En una 24 horas estaré en casa, en #Marte” “escribió” en Twitter el domingo anoche el módulo de la NASA a sus alrededor de 80.000 seguidores, a los que invitó a seguir el último informe de su equipo terrestre sobre lo que esperan “aprender en Marte” y cómo se está preparando el ingenio ante el inminente amartizaje.

Los “siete minutos de terror” son los más delicados de la misión, cuando atraviese la atmósfera a casi 20.000 kilómetros por hora y en ese tiempo tenga que reducir su velocidad a sólo cinco kilómetros para poder posarse con seguridad en la superficie marciana.

La NASA quiso dar vida propia al módulo espacial en las redes sociales, una manera de acercar su misión y la ciencia al gran público, que podrá seguir el arriesgado amartizaje en directo incluso en la neoyorquina plaza de Times Square.

InSight se reveló como un ingenio con sentido del humor. Tuiteó su “boarding pass” del viaje y también que “es bueno que los robots no puedan sudar. Sólo dos días más en el maratón para llegar a Marte”.

Pero también con ganas de llegar a su destino final: “#Marte voy hacia ti. Dejé la Tierra hace 200 días y ahora estoy a sólo cinco días de aterrizaje en Marte”, tuiteó el aparato el pasado día 21, junto a un GIF en el que se veía un recreación de su amartizaje.

Una vez en Marte, si todo va bien, InSight tiene un largo trabajo por delante para analizar “el corazón” del segundo planeta más pequeño del Sistema Solar, después de Mercurio.

Hasta ahora las misiones a Marte han capturado imágenes de la superficie, estudiado rocas, excavado en la tierra y buscado pistas sobre el agua que alguna vez fluyó, pero nunca se ha indagado en su interior.

El módulo espacial auscultará así el interior del planeta, para lo que usará una excavadora mecánica que perforará a cinco metros de profundidad, donde medirá la temperatura interna y seguirá cualquier movimiento interno con ayuda de un sismógrafo.

Pero antes todas las miradas estarán fijas en las pantallas de control de la NASA para saber si InSight logra el aterrizaje, para lo que, según sus propias palabras, hay que saber cinco cosas.

“Aterrizar en Marte es difícil. Usaré tecnología de probada eficacia. Aterrizaré en el estacionamiento más grande de Marte. Estoy fabricado para aterrizar en medio de una tormenta de arena. Descubriré cómo se forman los planetas rocosos”.

Fuente: Clarin

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