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Cómo es vivir con dermatitis atópica, una enfermedad que pica, duele y es difícil de tratar

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Para 6 de cada 10 adultos con la variante de moderada a severa, la picazón es intensa o intolerable. El impacto en la calidad de vida y medidas para aliviarlo.

La dermatitis atópica puede impactar significativamente en la vida de los pacientes y, con distintos niveles de severidad, es una de las enfermedades inflamatorias de la piel más frecuentes. Genera síntomas debilitantes como piel seca, picazón intensa y persistente, enrojecimiento, costras y secreciones. Por el día mundial de la enfermedad, que se conmemora hoy, la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica (AAAeIC) y la Sociedad Argentina de Dermatología (SAD) se unieron para concientizar.

“La dermatitis atópica presenta múltiples caras, según la edad del paciente, pero su síntoma principal es el prurito, acompañado de piel extremadamente seca y reactiva”, explica Cristina Pascutto, presidenta de la SAD.

Para muchos, la picazón es severa o intolerable. Pica tanto de día como de noche, por lo que 8 de cada 10 pacientes con dermatitis atópica moderada a severa sufren alteraciones del sueño; y a más de la mitad la picazón les interrumpe el sueño de cinco a siete noches por semana.

“Algunas personas se rascan dormidas o intentando conciliar el sueño. A veces, el rascado llega a escucharse desde la habitación contigua. Es duro para los padres que ven sufrir a su hijo o para un esposo ver a su pareja en esa situación. De todos modos, quien más lo padece es el que tiene toda su vida atravesada por picazón, sarpullido, enrojecimiento y dolor”, sostiene Gabriel Gattolin, presidente de la AAAeIC.

Se da, además, lo que se denomina un ciclo entre la picazón y el acto de rascar, que genera aún más picazón.

La mitad de los pacientes que presentan la variante de moderada a severa, también sienten dolor. Las lesiones pueden llegar a cubrir más de la mitad del cuerpo y se manifiestan en áreas sensibles como párpados, cuello, codos, muñecas, rodillas y tobillos. Al rascarse, los pacientes pueden lastimarse aún más y aumentar el riesgo de infecciones.

El impacto en la calidad de vida es alto, sumado a que muchos pacientes suelen peregrinar por varios médicos hasta dar con el diagnóstico. La dermatitis atópica puede ocasionar baja autoestima, temor a ser visto, sufrir bullying y favorecer el desarrollo de depresión. Cuatro de cada 10 personas que la sufren sienten vergüenza por su condición y la mitad de los pacientes se siente frustrada por su enfermedad con frecuencia o siempre.

Otras cifras provistas por las sociedades científicas permiten mensurar el nivel de impacto: quienes padecen dermatitis atópica de moderada a severa faltan al trabajo el triple que el resto de la gente. En promedio, los adolescentes pierden 26 días de clase al año por esta condición (unos 3,5 días por cada episodio).

“Afecta aspectos cotidianos de la vida como la elección de la ropa, la realización de actividad física, salidas con amigos, irse de paseo, o cuestiones más importantes como la presentación en púbico, las relaciones interpersonales o la actividad sexual. Esto impacta negativamente en términos psicológicos pudiendo generar ansiedad, depresión o aislamiento”, agrega Gattolin.

Diagnóstico y tratamiento
Suele ser considerada una condición de la infancia, porque afecta a entre el 5 y el 20% de los niños, de los cuales entre el 10 y el 40% presenta la forma severa. De todos modos, en 3 de cada 10 casos continúa tras la pubertad y, de hecho, algunos pacientes inclusive experimentan los primeros síntomas recién de grandes.

Gattolin apunta que “el prurito que sufren es el criterio mayor de diagnóstico y el motivo central por el que van a la consulta. No obstante, el enrojecimiento, la piel hinchada, agrietada, gruesa y supurante condicionan un cuadro complejo, muchas veces severo y difícil de tratar”.

En la primera consulta, además, se les pregunta a los pacientes si tuvieron algún tipo de manifestación de las vías respiratorias, porque es altamente frecuente que presenten cuadros de asma, rinitis y conjuntivitis alérgica, rinosinusitis crónica y alergias alimentarias. También se lo indaga sobre antecedentes familiares.

“Si bien uno de los elementos para llegar al diagnóstico son las localizaciones típicas donde aparecen la lesiones, en algunos pacientes se da una distribución diferente con aspectos parecidos a otras condiciones como eczema numular, prurigo, dermatitis seborreica, psoriasis, sarna y hasta reacciones medicamentosas. Por lo tanto, para llegar al diagnóstico correcto, muchas veces es necesario realizar otros estudios más específicos”, describe Pascutto.

Hay factores que contribuyen a la aparición de brotes y deben ser evitados:

✔️Estrés

✔️Alérgenos alimentarios (huevo, leche, trigo, soja, maní, otros)

✔️Aeroalérgenos (ácaros del polvo, malezas, epitelios de animales, hongos, otros)

✔️Irritantes tipo limpiadores cutáneos, ropa de lana o fibras sintéticas

✔️Agua caliente

✔️Jabones de mala calidad y detergentes agresivos

✔️Clima con temperaturas extremas, humedad o sequedad excesiva

✔️Infecciones de la piel por determinados microorganismos

Desde la Sociedad Argentina de Dermatología, puntualizaron que la recomendación más importante se basa en el cuidado de la piel y el control de la piel seca para evitar el rascado, la exacerbación de las lesiones y las sobreinfecciones.

Mantener la piel humectada e hidratada con cremas para tal fin es la medida más importante. Todos los compuestos con avena también ayudan, ya que ésta es un antiinflamatorio natural para la piel. Los rayos ultravioletas colaboran, por lo que se recomienda exponerse al sol, pero antes de las 10 ó después de las 18 horas, porque los rayos más abrasivos pueden deshidratar la piel y ser contraproducentes.

No obstante, muchos pacientes que sufren la forma moderada a severa afirman que los síntomas persisten pese a usar las alternativas terapéuticas disponibles. En ese sentido, Pascutto sostiene que “el desarrollo de nuevos fármacos dirigidos a inhibir los procesos desencadenantes de la inflamación, con un buen perfil de seguridad, nos abre un panorama prometedor para el futuro próximo”.

Fuente: Clarin

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