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¿Qué indica una gasometría arterial?

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Una gasometría arterial es una prueba diagnóstica cuyo objetivo principal esconocer la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en sangre. Además, podemos conocer otros parámetros como el pH (que se corresponde con la acidez de la sangre).

Los pulmones son quienes regulan los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sangre. Por otra parte, los riñones regulan el nivel de acidez. Es por esto que una gasometría arterial puede solicitarse para evaluar distintas condiciones como enfermedades respiratorias o renales.

También puede proporcionar información acerca del estado metabólico general del organismo. La muestra suele tomarse de una arteria, frecuentemente de la arteria radial (en la muñeca).

Valores normales de gasometría arterial

Como ya se ha explicado, la gasometría arterial evalúa parámetros como el oxígeno, el dióxido de carbono y la acidez de la sangre.

Parámetros relativos a gases en sangre

El oxígeno (PaO2) se mide en milímetros de mercurio (mmHg). Su valor se corresponde con la presión relativa que ejerce el gas disuelto en el plasma. El nivel normal de PaO2 es de 80-100 mmHg. Sin embargo, su valor disminuye progresivamente con la edad.

Otro parámetro relativo al oxígeno es el contenido de O2. Este se corresponde con el oxígeno total que contiene la sangre. Esto se corresponde con la suma de la cantidad disuelta en plasma (PaO2) y la unida a hemoglobina (SaO2, explicada más adelante). Su valor normal oscila alrededor de los 20 volúmenes%.

El dióxido de carbono (PaCO2) se mide también en milímetros de mercurio (mmHg). Se coresponde con la presión que ejerce el CO2 libre en el plasma. El nivel normal de PaCO2 es de 35-45 mmHg, y éste no varía con la edad.

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Parámetros relativos a la hemoglobina

También se obtiene el valor de saturación de oxígeno (SaO2). Este parámetro se corresponde con el porcentaje de hemoglobina que viaja por la sangre unida a lamolécula de oxígeno (O2). En el individuo sano la SaO2 debe ser superior al 90%. El nivel óptimo es 97,5%.

La hemoglobina es una molécula que transporta el oxígeno por la sangre, desde los pulmones hasta las células que lo utilizarán. El porcentaje de hemoglobina que se une al oxígeno se relaciona con la afinidad que tiene por el mismo.

Si la afinidad es baja, no podrá transportarlo y, por tanto, no podrá utilizarse en las células. Sin embargo, si la afinidad es alta, lo transportará pero el oxígeno no podrá desprenderse de ella. De este modo, tampoco podrá utilizarse.

Este es otro de los parámetros que pueden obtenerse de la gasometría arterial. La afinidad de la hemoglobina por el O2 se denomina P50. Esta es la cifra de PaO2cuando la SaO2 es del 50% y cuando el resto de parámetros son normales.

La P50 del adulto sano oscila entre 26 y 28 mmHg. La disminución de su valor implica un aumento de la afinidad de la hemoglobina por el O2 y viceversa.

Sangre venosa.

Parámetros relativos a la acidez de la sangre

Por otra parte, el pH informa acerca de la concentración de hidrogeniones (H+) en la sangre. Cuantos más hidrogeniones se encuentren en la sangre, más ácida se encontrará esta. El nivel normal de pH en sangre es de 7,35-7,45.

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Diagnóstico sindrómico según la gasometría arterial

La gasometría arterial es especialmente útil a la hora de diagnosticar y realizar el seguimiento de dos grandes síndromes. Estos son la insuficiencia respiratoria (IR) y el desequilibrio ácido-base. Es importante no confundir síndrome (conjunto de síntomas) con enfermedad.

La insuficiencia respiratoria (IR) se define como aquella situación en que la PaO2 es menor de 60mmHg. Además, si la PaCo2 es normal o baja diremos que se trata de una IR parcial.

Si la PaCo2 es alta, analizaremos el pH. Sin embargo, si es normal, se tratará de una IR crónica global. Si es bajo, puede tratarse de una IR aguda global o de una IR crónica agudizada global.  En cuanto a los desequilibrios ácido-base, existen dos grandes posibilidades. Habrá acidosis si el pH es bajo y alcalosis si el pH es alto. Estas dos, a su vez, pueden ser de origen respiratorio o metabólico.

El CO2 es una base. Así, un aumento de CO2 (por parte del aparato respiratorio) contribuirá a aumentar el pH. Por otra parte, los mecanismos metabólicos contribuirán a aumentar el pH el bicarbonato plasmático. Este valor no lo da la gasometría, se calcula indirectamente.

Así, la acidosis metabólica cursará con pH bajo y PaCO2 y bicarbonato bajos. Por otra parte, la acidosis respiratoria cursará con PaCO2 y bicarbonato altos.

Por último, la alcalosis metabólica cursará con pH alto y PaCO2 y bicarbonato altos. La alcalosis respiratoria cursará con PaCO2 y bicarbonato bajos.

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