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Científicos descubren nuevo método para combatir Alzheimer

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Los investigadores de la Universidad de Cambridge hallaron una nueva estrategia para combatir las partículas tóxicas que destruyen las células cerebrales en los pacientes que sufren esta enfermedad.

La investigación fue publicada este lunes por la revista especializada PNAS. Pixabay
Científicos de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), por medio de un estudio, anunciaron que descubrieron una nueva estrategia para combatir las partículas tóxicas que destruyen las células cerebrales en los pacientes enfermos de Alzheimer. (Lea: El científico Rodolfo Llinás estudia la autofagia, la llave contra la vejez)

Michele Vendruscolo, el investigador principal, explicó que esta es la primera vez que “se propone un método sistemático para atacar a los patógenos, la causa de esta enfermedad, que han sido identificados recientemente como pequeños grupos de proteínas conocidas como oligómeros”.

Sir Christopher Dobson, coautor del estudio, añadió que este estudio muestra que es posible “no solo encontrar compuestos que se dirijan a los oligómeros tóxicos que dan lugar a trastornos neurodegenerativos, sino también aumentar su potencia de una manera racional”.

La nueva estrategia, publicada en la revista especializada PNAS, se basa en un enfoque innovador de cinética química desarrollado en los últimos diez años, que ayuda a descubrir fármacos contra las enfermedades de plegamiento de proteínas, como el Alzheimer.

Aunque las proteínas son normalmente responsables de los procesos celulares importantes, cuando las personas tienen esta enfermedad dichas proteínas se vuelven “rebeldes”, forman grupos y matan a las células nerviosas sanas, de acuerdo al estudio. En general, las proteínas necesitan plegarse en una estructura específica para funcionar correctamente y cuando este proceso falla, la célula presenta un “grave problema de plegamiento”. Se pueden formar depósitos peligrosos, que pueden causar demencia. (Puede leer: El biólogo que hace arte con bacterias)

El estudio reseña que las proteínas mal plegadas forman grupos anormales llamados placas que se acumulan entre las células nerviosas, impidiéndoles señalizar adecuadamente. Vendruscolo aclaró que el cerebro pierde la capacidad para deshacerse de estos depósitos peligrosos al envejecer, lo que provoca enfermedades de demencia.

Por su parte, David Reynolds, director científico del centro de investigación del Alzheimer en el Reino Unido, señaló que “es vital mejorar enfoques como el hoy revelado para ayudar a refinar el progreso del descubrimiento de fármacos y acelerar los nuevos tratamientos para los pacientes que sufren esa enfermedad”. (Lea también: Podemos oler con el cuero cabelludo, y eso podría ayudar a combatir la calvicie)

Este hallazgo, según los expertos, abre la puerta a que se puedan desarrollar nuevos medicamentos para tratar el Alzheimer, que afecta a cerca de 44 millones de personas en el mundo. El equipo científico calcula que los fármacos potenciales podrían llegar a los ensayos clínicos en unos dos años.

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