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Un paso más cerca de predecir la leucemia años antes de que aparezca

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El descubrimiento de las “huellas genéticas” que genera esta enfermedad posibilitará la identificación de personas con alto riesgo de padecerla

La lucha contra el cáncer desvive a la comunidad médica de todas partes del mundo. Un equipo internacional de científicos

ha comprobado que los pacientes con leucemia mieloide aguda (LMA) registran cambios genéticos en la sangre años antes de desarrollar la enfermedad, un hallazgo que posibilitará la identificación de personas con alto riesgo de padecer este cáncer.

Los resultados de esta investigación se publicaron en una prestigiosa revista y apuntan a que es posible detectar el origen de la enfermedad cinco años antes de su desarrollo.

La LMA es una enfermedad agresiva que afecta a personas de todas las edades; las células cancerosas se multiplican rápidamente en la médula ósea y detienen la producción de células sanguíneas no rmales, lo que provoca infecciones y hemorragias fatales.

Pese a los grandes avances científicos y también médicos, los tratamientos convencionales han cambiado muy poco durante las últimas décadas, lo cual genera aún más motivación en los profesionales.

Sin embargo, y a pesar de los “métodos potentes” utilizados, se necesitará más investigación para mejorar la precisión de estas pruebas y poder usarlas clínicamente.

“El objetivo es aprovechar estos hallazgos para conseguir pruebas de detección robustas y así identificar a aquellas personas en riesgo e impulsar la investigación sobre cómo prevenir o detener la progresión hacia la LMA; nuestra aspiración es que algún día la prevención proporcione una alternativa convincente al tratamiento”, resumió Moritz Gerstung, del Instituto Europeo de Bioinformática.

La investigación comenzó a principios de los noventa y se tomaron muestras de sangre de un gran número de personas a las que se hizo un seguimiento a lo largo del tiempo estudiando la aparición de cáncer.

Algunos de estos pacientes desarrollaron leucemia tiempo después y, utilizando sus muestras de sangre almacenadas, se pudo mirar qué cambios genéticos ya estaban presentes años antes de que apareciera la enfermedad. Así, se secuenció el ADN sanguíneo almacenado de 124 pacientes con LMA y se comparó con el de 676 personas libres de esta enfermedad u otro cáncer.

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