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Los virus del herpes podrían causar Alzheimer

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Desde hace tiempo existe la sospecha entre los científicos de que algún virus o bacteria está detrás de la enfermedad de Alzheimer.

Un hallazgo, difundido este jueves, no demuestra definitivamente que los virus son los culpables, pero abre la puerta a otros experimentos que podrían terminar de confirmar esta hipótesis.

Esta enfermedad neurológica siempre ha estado asociada a la presencia de una placas que obstruyen las arterias cerebrales. Pero los tratamientos para atacar este problema han fallado.

El nuevo estudio sobre el vínculo viral abre una nueva línea de estudios.
Los estudios

Un grupo médico del Hospital Mount Sinai de Nueva York halló niveles de dos virus herpes más altos en cerebros afectados por el mal de Alzheimer comparado con otros cerebros.

Luego hallaron indicios de que esos virus alteran el comportamiento de genes relacionados con esta enfermedad.

El trabajo se publica en la revista científica Neuron.

Si estos estudios se confirman con otros experimentos, podrían llevar a nuevos tratamientos contra la enfermedad.

El nuevo estudio ha llevado a muchos expertos, incluso algunos que nunca han aceptado la hipótesis de los virus, a admitir que hay que examinar el asunto con mayor profundidad, especialmente dado que los tratamientos contra las placas no han dado resultado.

“Debido a la severidad de este mal, no podemos dejar de explorar toda la posibilidad científica”, estimó John Morris, director del instituto de investigaciones en Alzheimer en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en Saint Louis. No participó en el nuevo estudio, pero lo calificó de impresionante.

Las nuevas conclusiones se ajustan también a los hallazgos recientes de que una agresiva reacción del sistema inmunológico del cerebro contra virus o gérmenes podría ser peor que la infección inicial, declaró el doctor Rudolph Tanzi, especialista en Alzheimer en el Hospital General de Massachusetts.

Junto con Robert Moir, de Harvard, Tanzi ha realizado experimentos que demuestran que las placas obstructoras se forman en el cerebro debido en parte a la agresiva reacción inmunológica. El cuadro se parece a una enfermedad autoinmune.

“En un cerebro plagado por el Azheimer, el gran interrogante es, ¿cuáles son los microbios activos, los que fomentan la formación de la placa?”, dijo Tanzi.

http://www.lavoz.com.ar

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