Descubrieron por qué la cebolla hace llorar y cómo hacer para evitarlo

Investigadores de Case Western Reserve University, de Ohio, descubrieron un químico sofisticado.

Investigadores de Case Western Reserve University, de Ohio, investigaron por qué la cebolla hace llorar cuando es cortada, cómo funciona esa enzima y cómo evitar el llanto.

Se trata de un químico sofisticado, encargado de defender el bulbo de la cebolla de los depredadores en un medio silvestre. Una vez que se pica la cebolla, se rompen células y dicha enzima, la alinasa, se vincula con una molécula inodora en el interior del alimento, conocida como trans-(+)-S-(1-propenil)-L-cisteina sulfóxido.

Cómo funciona
De esa combinación se desprenden sustancias que, una vez que llegan a los ojos, generan irritación y pocos instantes después, lágrimas. El proceso ya había sido desmantelado hace años.

En su trabajo, publicado en ACS Chemical Biology, analizan a fondo la sintasa, la enzima que ayuda a darle forma a la molécula inodora y lograron comprender cómo interactúan los químicos. Gracias al estudio de la enzima “como un todo”, pudieron ver un “sitio activo” cuando se unía a otro compuesto.

Al combinar sus observaciones con información conocida sobre proteínas similares, descubrieron que la reacción anterior altera el ácido sulfénico que tiene la cebolla y la transforma en un producto lacrimógeno llamado sulfóxido de tiopropanal, el verdadero responsable de las lágrimas.

Cómo evitarlo
Una vez evacuado el eterno interrogante sobre el porqué del llanto, evaluaron qué truco podría evitar la reacción.

De acuerdo al informe, la única alternativa es enfriarlas en la heladera algunas horas antes de proceder a picarlas. Explicaron que el frío sirve para ralentizar la formación del sulfóxido de tiopropanal.

(Infobae, La Nueva.)

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