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Odebrecht pagará al menos US$3.500 millones para conciliar acusaciones de soborno

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Federal police cars are parked in front of the headquarters of Odebrecht, a large private Brazilian construction firm, in Sao Paulo, Brazil, June 19, 2015. Federal police agent Igor Romario confirmed that Odebrecht CEO Marcelo Odebrecht and Andrade Gutierrez CEO Otavio Marques Azevedo were among 12 people arrested on Friday in a corruption investigation at state-run oil firm Petrobras. Brazilian prosecutor Carlos Fernando dos Santos Lima said at a news conference in the southern city of Curitiba that an investigation into Brazil's two largest construction firms uncovered a sophisticated scheme of illegal acts, including participating in a cartel and fraud in project bidding. REUTERS/Rodrigo Paiva

La constructora brasileña llegó a un acuerdo con las autoridades de EE.UU., Suiza y Brasil

Por SAMUEL RUBENFELD Y LUCIANA MAGALHAES

El gigante de la construcción Odebrecht S.A. y una de sus filiales pagarán al menos US$3.500 millones a las autoridades estadounidenses, suizas y brasileñas para conciliar una investigación sobre presuntos sobornos que habría pagado en todo el mundo para asegurarse negocios, dijeron fiscales.

El acuerdo, entre los más grandes por acusaciones de soborno en el extranjero, incluye términos bajo los cuales la compañía admitió “actos ilícitos”, dijeron fiscales brasileños.

Según la acusación del Departamento de Justicia, Odebrecht habría pagado sobornos para ganar más de 100 contratos en países como Colombia, Argentina, Ecuador, México, República Dominicana, Perú, Venezuela, Panamá, Guatemala y Brasil, entre otros.

La conciliación está en parte relacionada con el enorme caso de corrupción de la petrolera de control estatal Petróleo Brasileiro S.A., en el que directivos de ésta actuaron en coordinación con políticos y ejecutivos empresariales para obtener contratos a cambio de sobornos.

La investigación que están llevando a cabo las autoridades de Brasil sobre el escándalo de Petrobras, conocido como Lava Autos, ha llevado al arresto de decenas de directivos empresariales, y ha sacudido a la economía y la política de Brasil.

Bajo el acuerdo, Odebrecht pagará por lo menos US$2.600 millones y hasta US$4.50 millones, dijo el Departamento de Justicia de EE.UU. Braskem S.A., una empresa química brasileña controlada por Petrobras y Odebrecht, pagará aproximadamente US$957 millones.

Odebrecht estaba en el centro de la trama en Brasil, y se dedicaba a pagar cientos de millones de dólares en sobornos a autoridades, tanto dentro como fuera del país, dijo la fuente.

“Esto es incluso más grande que Siemens”, indicó, en referencia al histórico acuerdo de US$1.600 millones alcanzado en 2008 entre Siemens AG y las autoridades de Estados Unidos y Alemania por un caso de sobornos trasnacional.

Según los términos del actual acuerdo, Odebrecht se declarará culpable ante un tribunal federal de Estados Unidos, y firmará acuerdos con las autoridades brasileñas y suizas, dijo la fuente.

Los gobiernos de EE.UU., Brasil y Suiza se dividirán los $2.600 millones que pagará Odebrecht, señaló la fuente.

Un portavoz del Departamento de Justicia de EE.UU. declinó hacer comentarios. Las autoridades brasileñas prefirieron no comentar, y un portavoz de la Fiscalía General de Suiza dijo que la oficina “podría comunicarse” más tarde el miércoles. Los representantes de Odebrecht no respondieron a solicitudes de comentarios.

A principios de este mes, el conglomerado de la construcción brasileño se disculpó por sus errores en un comunicado, y reconoció “su participación en acciones ilícitas” como parte de su conciliación.

“Odebrecht ha aprendido de estos errores y está evolucionando”, dijo el comunicado.

Ninguna individuo forma parte del acuerdo de conciliación, dijo la fuente. Sin embargo, 77 ejecutivos de Odebrecht comenzaron a firmar acuerdos de cooperación este mes, dijo una persona al tanto. Uno de ellos fue el encarcelado Marcelo Odebrecht, ex presidente ejecutivo de la empresa, quien fue sentenciado este año a 19 años de prisión por corrupción, lavado de dinero y conspiración.

—Paul Kiernan contribuyo a este artículo.

lat.wsj.com

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