La marihuana podría aumentar el riesgo de sufrir infecciones

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Fumar marihuana puede debilitar el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de infecciones y cáncer. Un nuevo estudio ha concluido que el cannabis promueve la producción de células que debilitan la resistencia del organismo frente al desarrollo de infecciones y algunos tumores.

Un equipo internacional de científicos, dirigido por el doctor Prakash Nagarkatti, de la Universidad de Carolina del Sur (EEUU), estudió el efecto de las sustancias químicas de la marihuana, los llamados cannabinoides. Los resultados de la investigación han sido publicados en el European Journal of Immunology.

Una célula que debilita al organismo

La causa de que la marihuana debilite al organismo reside en un tipo de célula inmune que fue descubierta recientemente. Esta célula se llama MDSC (por sus siglas en inglés), y se diferencia de la mayoría de las células inmunes, cuya función es combatir las infecciones y el cáncer.

En cambio, las MDSC se encargan de suprimir las defensas del organismo. Los científicos demostraron que los cannabinoides pueden desencadenar la liberación de una cantidad masiva de MDSC.

La marihuana también afecta a la memoria

Desde hace tiempo se sabe que el cannabis también disminuye la capacidad de recordar por su acción sobre el hipocampo, la zona del cerebro que regula la memoria y el aprendizaje. Investigadores de la Unidad de Neurofarmacología de la Universidad Pompeu Fabra, de Barcelona, ya han descubierto los mecanismos por los cuales la marihuana afecta la memoria.

Pese a todo, la marihuana se usa con fines terapéuticos en varios países (Estados Unidos, Canadá y Holanda) como analgésico para pacientes de cáncer, esclerosis múltiple, glaucoma, sida y otras afecciones dolorosas.

Fuente: 20minutos

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